zaterdag 7 april 2012

De oorsprong van Dylan's "Only a Hobo"




Only a Hobo (1963)

As I was out walking on a corner one day
I spied an old hobo, in a doorway he lay
His face was all grounded in the cold sidewalk floor
And I guess he’d been there for the whole night or more

Only a hobo, but one more is gone
Leavin’ nobody to sing his sad song
Leavin’ nobody to carry him home
Only a hobo, but one more is gone

A blanket of newspaper covered his head
As the curb was his pillow, the street was his bed
One look at his face showed the hard road he’d come
And a fistful of coins showed the money he bummed

Only a hobo, but one more is gone
Leavin’ nobody to sing his sad song
Leavin’ nobody to carry him home
Only a hobo, but one more is gone

Does it take much of a man to see his whole life go down
To look up on the world from a hole in the ground
To wait for your future like a horse that’s gone lame
To lie in the gutter and die with no name?

Only a hobo, but one more is gone
Leavin’ nobody to sing his sad song
Leavin’ nobody to carry him home
Only a hobo, but one more is gone

Dylan nam “Only a Hobo” op op 12 Augustus 1963 voor “the times they are a changing”. De opname haalde het album niet en werd samen met enkele andere (steengoeie) opnames verworpen. “Percy’s Song”, “Paths of Victory”, “Moonshine Blues”, “Eternal Circle” en “ Lay Down Your Weary Tune” volgden het voorbeeld van “Only a Hobo”..

Dylan gaf de song wel aan  “Broadside”.

Waar haalde Dylan de inspiratie voor de song ?

De song lijkt gebaseerd te zijn op “Only a Miner (killed in the ground)” geschreven door ene  John Wallace Crawford in 1879. Aunt Molly Jackson name en variante op deze song op in 1932, “Poor Miner’s Farewell”, gecovered door John Greenway op diens album uit 1961 “American Folk Songs of Protest” (Folkways) met een inleiding door Aunt Molly.

Dit is waarschijnlijk de versie die Dylan kende.

Ted Chestnut, die de song al had opgenomen in de 1920’s (“Only a Miner”) had zelf in de mijnen gewerkt voor de Harding-Burlington Company. Later vertelde hij aan researcher Archie Green dat hij het lied niet in de mijnen had gehoord maar dat hij die van zijn vader had geleerd. Zijn vader was een predikant en zong het lied begeleid op zijn pedaalorgel, als een soort hymne.

Er is meer.

Zeker is dat een song uit 1939 “Tramp on the street” ( Dylan had hier reeds “Man on the Street” op gebaseerd) een rol speelde. We kunnen zelfs stellen dat “Only a Hobo” een verbeterde uitgave is van “Man on the Street”.

Deze song bereikte  Dylan via  Ramblin’ Jack Elliott and Derroll Adams versie uit 1960..

Melodisch is de song veel verschuldigd aan de Carter Family’s “Railroading on the Great Divide”, dat Dylan in Gerde’s zong in 1961.

We kunnen dus de oorsprong van “Only a Hobo” als volgt samenvatten :


1 Ted Chestnut – He’s only a miner killed in the ground



2 Aunt Molly Jackson and John Greenway – Poor Miner’s Farewell


3 The Carter Family – Railroading On The Great Divide


4 Hank Williams – Tramp on the Street



5 Ramblin’ Jack Elliott and Derroll Adams – Tramp on the street


6 Bob Dylan (Blind Boy Grunt for Broadside) – Only a Hobo


Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen